スケールとは?

模型を作るにあたぅては縮尺(スケール)が必要です。 模型を作ってもそれがどのくらいの大きさ(縮尺)なのか分からないと困ります。 たとえば長さ1mの船を作ってもそれが1/10なら本物は10m、1/100なら100mとなってしまいます。
そこで、何かと比べ易いようにまず1フィートを基準にして、1フィートを何インチ(または何ミリ)に見立てようか、ということになりました。

例えば「1フィートの長さを1インチの長さとして見立てよう」とした場合
1feet (305mm) ÷ 1 inch (25.4mm) = 12 となり
1インチ スケールとは 1/12 のスケールになります。

これらの〜〜スケールという呼び方は歴史の長い鉄道模型において現代に伝えれています。
昨今みられる住宅などの完成予想モデルや大きな競技施設の完成予定模型等には1/50や1/200、1/400等とキリのよい縮尺が使われていますが、これは現在では模型を製作するにあたり、50や100で割ったほうが計算しやすく、また大きなものはそれなりの大きい縮尺が必要となるからです。

以下、主なスケール名と縮尺を表にします。

スケール名 ミリ換算 縮尺 鉄道模型での呼称 備考
1/16 インチ 1.5875 1/192
2 ミリ 2 1/152 Nスケール(英国型) 欧米型は 1/160
1/12 インチ 2.117 1/144
1/8 インチ 3.175 1/96
3.5 ミリ 3.5 1/87 HO (エッチオー) 米国・ヨーロパ型
4 ミリ 4 1/76 OO (ダブルオー) 英国型
1/6 インチ 4.233 1/72
3/16 4.7625 1/64
1/4 インチ 6.35 1/48 O (オーゲーシ 又は オースケール) 米国型
7 ミリ 7 1/43.5 O (オーゲージ又は オースケール) 英国型 (ミニカーは1/43)
3/8 インチ 9.53 1/32 1番 (いちばんゲージ)
1/2 インチ 12.7 1/24
16 ミリ 16 1/19 SM-32 英国の軽便鉄道模型
2/3 インチ 16.93 1/18
3/4 インチ 19.05 1/16
1 インチ 25.4 1/12
1-1/2 インチ 38.1 1/8


 こうしてみると面白いことに鉄道模型ではミリが換算の単位として、そしてプラモデルによく使われるスケールは始祖的な国がアメリカという背景からかインチが基本となっているのが分かります。